Un equipo de diez voluntarios de Louis Berger y American Bridge Company ha colaborado con Bridges to Prosperity (B2P) para construir un puente peatonal en la provincia panameña de Veraguas. El puente dará servicio a los residentes de Los Cruces, El Palmarito, La Gorda y otras comunidades circundantes.
 
Varios miembros de la comunidad y voluntarios de Louis Berger y American Bridge Company inauguran el puente de Los Cruces

Varios miembros de la comunidad y voluntarios de Louis Berger y American Bridge Company inauguran el puente de Los Cruces.
Cada año, entre dos y tres residentes pierden la vida intentando atravesar el río de Santa María, que no se puede cruzar unos 90 días al año.
El nuevo puente en suspensión de 88 metros (290 pies) de longitud proporcionará a la comunidad un acceso seguro a los mercados, las escuelas y los centros médicos durante todo el año, y es uno de los puentes más largos construidos por B2P en Panamá.
 
Varios miembros de la comunidad y voluntarios de Louis Berger y American Bridge Company inauguran el puente de Los Cruces
María Alejandra Rodríguez Vasseur, empleada de B2P, y Breanna Gribble, voluntaria de Louis Berger, instalan el entablado.
“Este proyecto ha sido una experiencia única para todos los implicados. El equipo de Louis Berger estuvo integrado por cinco personas con perfiles muy diferentes no vinculados a los proyectos de construcción. A pesar de eso, todas contribuyeron enérgicamente a la construcción del puente realizando tareas tan dispares como montar los andamios, plegar las barras de refuerzo o instalar el entablado. También fue increíble trabajar codo con codo con la comunidad que va a beneficiarse de este puente”, señaló Stuart Rankin, socio sénior de la división de puentes de grandes vanos de Louis Berger y director de proyecto del equipo de B2P.
 
Las voluntarias de Louis Berger Breanna Gribble y Beatriz de la Serna Francés y el voluntario de American Bridge Company Adam Levine doblan las barras de refuerzo
Las voluntarias de Louis Berger Breanna Gribble y Beatriz de la Serna Francés y el voluntario de American Bridge Company Adam Levine doblan las barras de refuerzo.
El proyecto se pudo realizar gracias a una aportación de 30.000 dólares de la Fundación Caritativa Berger. “Es un orgullo colaborar con Bridges to Prosperity y American Bridge Company en la construcción de este importante enlace, un ejemplo más de nuestro compromiso de ofrecer soluciones para un mundo mejor. Es además una forma inmejorable de conmemorar los legados de Louis Berger, fundador de la compañía, y de su hijo Fred Berger, que ayudó a crear la Fundación por medio de una donación”, afirmó Tom Lewis, presidente de la división estadounidense de Louis Berger y director de la Fundación.
 
Varios miembros de la comunidad atraviesan el puente de Los Cruces junto a empleados de B2P y voluntarios de Louis Berger y American Bridge Company
Varios miembros de la comunidad atraviesan el puente de Los Cruces junto a empleados de B2P y voluntarios de Louis Berger y American Bridge Company.
Louis Berger afirmó en una entrevista hace más de 50 años: “La nueva función del ingeniero es ayudar a solucionar los grandes problemas sociales a los que se enfrenta la sociedad. No estoy interesado en construir un puente solo porque alguien dice que es necesario. Quiero saber si es necesario, y por qué, y cuál es el mejor lugar para ubicarlo. Quiero saber cómo la construcción de ese puente va a cambiar la vida de las personas que lo utilicen".
 
Varios miembros de la comunidad celebran la apertura del puente de Los Cruces junto a empleados de B2P y voluntarios de Louis Berger y American Bridge Company.
Varios miembros de la comunidad celebran la apertura del puente de Los Cruces junto a empleados de B2P y voluntarios de Louis Berger y American Bridge Company.
Participar en este proyecto permitió a nuestros voluntarios ver de primera mano cómo cambiará este puente las vidas de las personas que lo usen. Se espera que lo utilicen habitualmente unos 120 miembros de la comunidad, incluidos 35 niños en edad escolar. Hasta 500 personas pueden llegar a usarlo ocasionalmente o a beneficiarse indirectamente de su uso.