• Indian Prime Minister Narendra Modi  inaugurates the Chenani-Nashri tunnel in April 2017
  • Indian Prime Minister Narendra Modi inaugurates the Chenani-Nashri Tunnel, India's longest road tunnel, in April 2017
  • Chenani-Nashri tunnel control room, Jammu and Kashmir, India
  • The Chenani-Nahsri tunnel, India's longest road tunnel, under construction
  • Chenani-Nashri tunnel control room, Jammu and Kashmir, India
  • Chenani-Nashri tunnel, Jammu and Kashmir, India
  • Chenani-Nashri tunnel south portal, technology building, Jammu and Kashmir, India
El túnel de carretera más largo y seguro de la India en el corazón del Himalaya

El estado de Jammu y Cachemira, situado en el norte de la India, y que limita con China en el norte y el este y con Pakistán en el oeste, es conocido por la belleza de sus paisajes, por sus antiguos templos y mezquitas y por sus castillos.

Desafío
Srinagar estaba conectada con Jammu y con el resto de la India por la antigua carretera nacional 1A, una estrecha carretera de dos carriles que atravesaba un terreno peligroso y algunos de los paisajes más empinados del mundo. Era necesario ensanchar y realinear la carretera y construir nuevos túneles preparados para todas las condiciones meteorológicas que atravesaran los empinados lechos de roca para mejorar la seguridad, reducir el tiempo de viaje y minimizar los cortes o cierres de carretera si se daban condiciones meteorológicas adversas.

Solución
En 2004, la Autoridad Nacional de las Carreteras de la India (NHAI, National Highway Authority of India) seleccionó a Louis Berger en asociación con LRP Consultants para preparar un estudio de factibilidad, un informe de proyecto detallado (DPR, Detailed Project Report) y diseños de ingeniería para la creación de cuatro carriles en la sección que lleva de Udhampur a Banihal de la carretera nacional 1A, integrada ahora en la carretera nacional 44. Esto exigía reemplazar 41 kilómetros (25,5 millas) de carretera de montaña por el túnel de carretera de Chenani-Nashri, el más largo de la India con 9 kilómetros (5,6 millas) de longitud.

La obra incluía:

  • Determinar la viabilidad técnica, financiera y económica del proyecto.
  • Preparar un informe de proyecto detallado para la rehabilitación de la carretera y su ampliación de dos carriles a cuatro carriles.
  • Evaluar el impacto medioambiental y social del proyecto, lo que incluía las propiedades culturales, los hábitats naturales y el realojamiento de los afectados.
  • Identificar posibles mejoras en la alineación existente y encontrar alternativas para evitar las ubicaciones congestionadas o peligrosas.
  • Preparar diseños detallados para los pavimentos y revestimientos de carretera, los puentes, los drenajes transversales y las vías de servicio.
  • Preparar diseños detallados para los túneles según el Nuevo Método Austríaco (NATM, New Austrian Tunneling Method), incluidas las obras civiles y electromecánicas, la ventilación y la iluminación.
  • Preparar los pliegos de condiciones para licitación pública internacional y local.
  • Buscar asesoramiento público por parte de los residentes locales, las ONG de la zona y otros afectados.

El túnel bidireccional de Chenani-Nashri (también conocido como túnel de Patnitop), inaugurado por el primer ministro indio Narendra Modi en abril de 2017, es un túnel bidireccional de un solo tubo equipado con sistemas de seguridad de vanguardia y características inteligentes como control de tráfico integrado, vigilancia, ventilación y sistemas de protección contra incendios y de comunicaciones de emergencias.

El túnel reduce la distancia de viaje entre Jammu y Srinagar, las dos ciudades más grandes del estado, en 30 kilómetros (18,6 millas), acorta el tiempo del desplazamiento en unas dos horas y se espera que impulse el turismo y el crecimiento económico de la región. Además, la realineación de la carretera ayudará a proteger los bosques del área de Patnitop, vulnerable desde el punto de vista ecológico.