Dallas Hanks, PhD, Director of Center for Agronomics and Woody Biofuels at Utah State University

Courtesy of Dallas Hanks, PhD / Utah State University

Cultivos oleaginosos en tierras del Ejército de los EE. UU. pueden producir combustible alternativo

Plantas como el cártamo, el girasol y la colza se cultivan principalmente por el aceite de sus semillas. Los aceites se pueden utilizar para producir un combustible alternativo denominado biodiesel, que los motores diesel estándar pueden quemar.

Desafío
El ejército estadounidense controla cerca de 15 millones de acres de tierra en los Estados Unidos, algunos de los cuales podrían convertirse en cultivos oleaginosos para producir una fuente alternativa de combustible. Las estimaciones sugieren que esto podría sustituir millones de galones de combustible convencional por biodiesel cada año.

Solución
Louis Berger, la Universidad del Estado de Utah, el Laboratorio de Investigación de Ingeniería de la Construcción del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. y la Oficina del Director Adjunto para la Gestión de la Instalación colaboraron en un proyecto llamado Estudio de Viabilidad de Cultivos Energéticos en Tierras del Ejército. El estudio evaluaba el uso del suelo, el uso de combustible, la tecnología de producción de combustible, la agronomía, la gestión de la tierra y la cultura institucional para encontrar una manera para que las tierras del Ejército apoyasen la energía sostenible.

El equipo determinó que las tierras del Ejército efectivamente podrían ser utilizadas para el cultivo de semillas oleaginosas. Esto provocaría:

  • La reducción de los costes de mantenimiento de la tierra.
  • La promoción de la sostenibilidad ambiental.
  • El apoyo del objetivo de independencia energética.

El estudio de Louis Berger y la Universidad Estatal de Utah fue distinguido en 2011 con el Premio a la Iniciativa Destacada de Planificación, Diseño y Desarrollo Sostenible por parte de la División de Planificación Federal de la Asociación Americana de Planificación.