Une équipe constituée de dix volontaires issus de Louis Berger et d'American Bridge Company ont conclu un partenariat avec Bridges to Prosperity (B2P) pour construire un pont pour piétons dans la province du Veraguas, au Panama. Les résidents de Los Cruces, El Palmarito, La Gorda et d'autres communautés des alentours emprunteront ce pont.
 
Les membres de la communauté ainsi que les bénévoles de Louis Berger et d'American Bridge inaugurent le pont Los Cruces

Les membres de la communauté ainsi que les bénévoles de Louis Berger et d'American Bridge inaugurent le pont Los Cruces.
Chaque année, deux résidents sur trois perdent la vie en tentant de traverser le fleuve Santa Maria, qui est impraticable environ 90 jours par an. Un des plus longs ponts de B2P au Panama, le nouveau pont suspendu de 88 mètres permettra à la communauté d'accéder toute l'année de manière sécurisée aux marchés, écoles et installations médicales.
 
Les membres de la communauté ainsi que les bénévoles de Louis Berger et d'American Bridge inaugurent le pont Los Cruces
L'employée de B2P, Maria Alejandra Rodriguez Vasseur, et la volontaire Breanna Gribble de Louis Berger installent la couche de roulement.
« Ce projet a été une expérience qui a changé la vie de l'ensemble des intervenants. L'équipe de Louis Berger constituée de cinq collaborateurs, qui n'ont pas pour habitude de participer à des projets de construction, est arrivée avec des parcours très différents. Pourtant, chaque personne a pleinement contribué à la construction du pont en effectuant diverses missions telles que le montage d'échaffaudage sur les barres d'armature courbées afin d'installer la couche de roulement. Par ailleurs, ce fut une expérience remarquable d'œuvrer aux côtés de la communauté qui profitera directement de ce pont » a déclaré Stuart Rankin, associé principal dans la pratique de construction de ponts de longue portée chez Louis Berger et chef d'équipe pour les projets B2P.
 
Les bénévoles Breanna Gribble et Beatriz de la Serna Francés chez Louis Berger et le bénévole Adam Levine chez American Bridge plient des barres
Les volontaires Breanna Gribble et Beatriz de la Serna Francés chez Louis Berger et le bénévole Adam Levine chez American Bridge plient des barres.
Le projet a pu être réalisé grâce à une subvention à hauteur de 30 000 dollars de la Fondation caritative Berger. « Nous sommes fiers de collaborer avec Bridges to Prosperity et American Bridge pour construire ce lien important. Par ailleurs, il s'agit d'un exemple supplémentaire d'honorer notre engagement afin de fournir des Solutions pour un monde meilleur. Il s'agit également d'un bon moyen de commémorer l'héritage laissé par le Dr Louis Berger, fondateur de l'entreprise, et son fils Fred Berger, qui ont permis de financer la Fondation grâce à un legs », a déclaré Tom Lewis, directeur de la Fondation et président du département américain de Louis Berger.
 
Les membres de la communauté, les employés de B2P ainsi que les bénévoles de Louis Berger et d'American Bridge traversent le pont Los Cruces.
Les membres de la communauté, les employés de B2P ainsi que les bénévoles de Louis Berger et d'American Bridge traversent le pont Los Cruces.
Le Dr Louis Berger a déclaré lors d'une entrevue il y a 50 ans, « le nouveau rôle de l'ingénieur est d'aider à résoudre les problèmes sociaux majeurs auxquels la société est confrontée. Cela ne m'intéresse pas de construire un pont juste parce que quelqu'un dit qu'il en faut un. Je veux savoir si c'est nécessaire, pour quelle raison, et quel serait le meilleur emplacement. Je veux savoir quel impact positif ce pont aura sur la vie des gens qui l'emprunteront. »
 
Les membres de la communauté et les employés de B2P se sont associés aux bénévoles de Louis Berger et d'American Bridge pour fêter l'inauguration du pont Los Cruces.
Les membres de la communauté et les employés de B2P se sont associés aux bénévoles de Louis Berger et d'American Bridge pour fêter l'inauguration du pont Los Cruces.
Participer à ce projet a permis aux bénévoles de voir sur place quel impact positif ce pont aura sur la vie des gens qui l'emprunteront. Le pont sera emprunté régulièrement par environ 120 membres de la communauté, y compris 35 enfants d'âge scolaire. Jusqu'à 500 personnes devraient emprunter le pont de manière occasionnelle ou profiter indirectement de son accès.