MORRISTOWN, New Jersey — Au nom de la ville de New York, Louis Berger restaure actuellement des berges urbaines en zone humide qui ont été détériorées sur Staten Island, la Banque pilote d'atténuation des zones humides du ruisseau Saw Mill Creek (Saw Mill Creek Pilot Wetland Mitigation Bank), afin de mettre en place une stratégie économique viable pour remettre en état un habitat humide altéré et rendre les zones côtières sensibles de la ville plus résistantes. Une fois le processus interminable achevé avec succès afin d'obtenir des approbations réglementaires pour ce premier projet en son genre à New York, les travaux de construction ont pu démarrer, et les premiers crédits d'atténuation des zones humides de la ville ont été mis en vente.

Une scientifique spécialiste de l'environnement chez Louis Berger étudie la biologie à la Banque pilote d'atténuation des zones humides du ruisseau Saw Mill Creek, à New York
Une scientifique spécialiste de l'environnement chez Louis Berger étudie la biologie à la Banque pilote d'atténuation des zones humides du ruisseau Saw Mill Creek, à New York. Depuis 2013, Louis Berger œuvre en étroite collaboration avec la NYCEDC et d'autres organismes de ressources fédérales, étatiques et municipales, afin de constituer la première banque d'atténuation des zones humides de marée de la ville.

« Pour être prêts à relever les défis futurs, il est essentiel que nous intégrons le volet « résistance » dans nos projets actuels », a déclaré Niek Veraart, vice-président de planification environnementale chez Louis Berger. « Nous avons l'honneur de soutenir les efforts de la ville de New York afin de piloter la banque d'atténuation des zones humides de manière à nous appuyer sur les ressources financières publiques et privées afin de restaurer des berges urbaines en zone humide qui ont été détériorées ».

La Banque d'atténuation des zones humides consiste à restaurer, développer, améliorer ou préserver une zone de conservation d'habitats, de ruisseaux ou de zones humides afin de compenser les impacts sur des écosystèmes réglementés similaires situés à proximité. Il s'agit d'un moyen économique de restaurer les ressources naturelles, en réduisant les délais d'obtention de permis et en garantissant un entretien à long terme des espaces naturels vitaux.

Depuis 2013, Louis Berger œuvre en étroite collaboration avec l'Economic Development Corporation de New York (NYCEDC) et avec d'autres organismes de ressources fédérales, étatiques et municipales, afin de constituer la première banque d'atténuation des zones humides de marée de la ville. Le projet pilote fait partie des Stratégies de restauration et d'atténuation pour la durabilité écologique et l'habitat (Mitigation and Restoration Strategies for Habitat and Ecological Sustainability, MARSHES) afin d'examiner les politiques et les stratégies pour améliorer et protéger les ressources côtières de la ville de New York ainsi que restaurer les zones humides polluées tout en privilégiant le développement durable du front de mer.

Conformément au contrat avec la NYCEDC, Louis Berger a mis au point une méthode d'évaluation écologique et a mené des enquêtes et des tests environnementaux, notamment des échantillons et des évaluations fonctionnelles des marécages. L'entreprise a analysé la végétation, les espèces menacées ou en danger et a fourni des services de conception, construction et planification qui comprenaient une étude de faisabilité, des devis et agendas de construction ainsi que des plans de conception de la restauration pour les marécages émergents, les marécages recouverts de broussailles, les marécages d'eau douce boisés, les ruisseaux / mares en eau libre, les vasières et les hautes terres.

Située dans une zone constituée d'un mélange de terres développées par l'industrie voisines à des marais d'eau salée et des forêts côtières, la Banque pilote d'atténuation des zones humides du ruisseau Saw Mill Creek améliore la qualité des dépôts et de l'eau, la diversité des plantes et de la faune ainsi que l'abondance des espèces de la faune sur la rive ouest de Staten Island. Les initiatives en matière de restauration ont permis de se débarrasser des sols pollués et des débris sur le site afin de créer des canaux à marée et des marécages plantés de végétation indigène des zones humides.

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