Dallas Hanks, PhD, Director of Center for Agronomics and Woody Biofuels at Utah State University

Courtesy of Dallas Hanks, PhD / Utah State University

Les cultures oléagineuses sur les terres de l'Armée américaine peuvent produire des carburants de remplacement

Des plantes telles que le carthame, le tournesol et le colza sont principalement cultivées en raison de l'huile présente dans leurs graines. Ces huiles peuvent être utilisées pour produire un carburant de remplacement appelé biodiesel, que les moteurs diesel standard peuvent brûler.

Défi
L'Armée américaine contrôle environ 15 millions d'acres (6 070 285 ha) de terres aux États-Unis, dont certaines pourraient être converties en cultures d'oléagineux pour produire une source de carburant de remplacement. Selon les estimations, celles-ci pourraient remplacer des millions de litres de carburant classique par du carburant biodiesel chaque année.

Solution
Louis Berger, l'université de l'Utah, les ingénieurs de l'Armée américaine, le laboratoire de recherche en génie civil et le Bureau de l'adjoint au chef d'état-major pour la gestion des installations ont collaboré sur un projet appelé Étude de faisabilité sur les cultures énergétiques cultivées sur les terres de l'Armée. L'étude a évalué l'utilisation des terres, l'utilisation des combustibles, la technologie de production de combustible, l'agronomie, la gestion des terres et la culture institutionnelle dans le but de trouver un moyen pour que les terres de l'Armée puissent soutenir une énergie durable.

L'équipe a déterminé que les terres de l'Armée pourraient effectivement être utilisées pour produire des cultures d'oléagineux. Ceci :

  • réduirait les coûts de maintenance de la terre
  • ferait la promotion de la durabilité environnementale
  • soutiendrait l'objectif de l'indépendance d'énergie.

Louis Berger et l'université de l'Utah ont remporté le prix 2011 de la Federal Planning Division of the American Planning Association Outstanding Sustainable Planning, Design and Development Initiative pour l'étude.